Schotland: om deze redenen misschien wel het mooiste land op aarde

159 VIEWS
Schotland: om deze redenen misschien wel het mooiste land op aarde

Geen wonder dat de Romeinen bijna 4000 jaar geleden als eerste toerist naar Schotland kwamen. Ze moeten meteen door hebben gehad dat dit land een ongeëvenaarde schoonheid bezit. De veelzijdige landschappen van de Schotse Hooglanden zijn adembenemend met hun ruige, weidse natuur en vele meren en valleien. Niet voor niets werd Schotland ooit het mooiste land op aarde genoemd.

Renden de uit Ierland geëmigreerde Schotten toen al met wapperende kilts achter de schapen aan, vastbesloten om van hun belangrijkste organen een flinke ketel Haggis te koken? Of waren ze misschien net bezig hun eerste whisky te stoken?

Inmiddels zijn de Schotten 40 eeuwen, 128 distilleerderijen, meer dan 3000 kastelen en een spectaculaire geschiedenis verder. Er kwamen zo’n 5,3 miljoen landgenoten bij, maar het mooie is: die kom je nauwelijks tegen. In de vaak ongerepte natuur van Schotland kun je nog uren rijden, fietsen of wandelen zonder ook maar een mens te zien.

Daarna ben je er vast wel aan toe om je onder te dompelen in de bruisende cultuur van Edinburgh of Glasgow. Of om te genieten van de verstilde charme van dorpjes als Plockton en Beauly. Want wat je ook zoekt: Schotland heeft het. Kijk in vogelvlucht even mee naar enkele natuurhoogtepunten en een paar inspirerende culturele toppers.

West Highland Way: weergaloos wandelen

Meren, bossen, bergen, fjorden, valleien en watervallen. De West Highland Way, die van Glasgow naar Fort William loopt, is een walhalla voor wandelaars. En elke kilometer biedt nieuwe, overrompelende uitzichten.

In het voorjaar staat de brem in bloei en is het landschap overtrokken met een mooie gele gloed. In de zomer is er een uitbundige bloemenpracht met wilde fuchsia en heide. En het najaar verrast je met schitterende herfstkleuren.

Neem behalve wandelschoenen een paraplu én zonnebrand mee. Want Schotland is een land van extremen: regen en zon, warmte en kou wisselen elkaar soms meerdere keren per dag af.

Deze rondreis voert je dwars door de verlaten Highlands, waarbij je overnacht in gemoedelijke B&B’s.

De bijzondere sfeer van The Trossachs

Van de West Highland Way naar Loch Lomond & The Trossachs National park is een kleine stap. Maar wel een stap die onvergetelijke herinneringen oplevert. The Trossachs is een mooi bosrijk gebied, omgeven door lochs en bergtoppen. Zeg overigens nooit ‘lake’ tegen een ‘loch’, want daar houden de Schotten niet van. Een meer heet hier een loch. En voor lakes moet je bij de Engelsen zijn. Gewoon een historisch overgevoeligheidje.

Loch Lomond vormt samen met The Trossachs het eerste Nationale Park van Schotland. Natuurlijk kun je hier heerlijk wandelen of rondrijden. Of even een hengeltje uitgooien. Weleens met lieslaarzen aan op zalm gevist?

Maar een boottocht over een van de lochs is ook geweldig. Als je echt iets bijzonders wilt: op Loch Katrine kun je meevaren op een honderd jaar oude stoomboot, de SS Sir Walter Scott.

Lees ook:  Puur leven: het rendiervolk van Mongolië

Deze reis brengt je naar de mooiste plekjes in en rond The Trossachs en Loch Lomond.

In de kastelen herleeft de geschiedenis

In Schotland wemelt het van de eeuwenoude kastelen. Van sommige resteren alleen de ruïnes. Andere staan nog in volle glorie overeind. Maar allemaal nemen ze je mee terug in de geschiedenis, en vertellen hun eigen verhaal over concurrerende clans, veldslagen en belegeringen. Het land telt meer dan 3000 iconische kastelen, dus dat wordt keuzestress.

Enkele aanraders: Caerlaverock Castle en Castle Stalker. Caerlaverock Castle werd in 1270 gebouwd, in de vorm van een driehoek. Het kasteel was eigendom van de Maxwell Clan, en werd diverse malen verwoest en weer opgebouwd.

Castle Stalker is een middeleeuwse vesting aan de westkust van Schotland, in de buurt van Oban. De stoere burcht wordt omringd door het water van Loch Laich.  Je vaart er met een bootje naartoe. Het kasteel is meestal gesloten voor bezoekers. Maar je kunt wel (van tevoren) een privé rondleiding door de huidige eigenaar boeken.

Slapen in een Schots kasteel

Wat is er romantischer dan overnachten in een kasteel? Atholl Palace Hotel is gevestigd in een prachtig Victoriaans gebouw. De sfeer is 19e eeuws, maar het comfort en de gastvrijheid zijn helemaal van nu. ‘s Avonds dineer je er met uitzicht op de kasteeltuin.

Het hotel ligt in het hart van de Schotse Hooglanden. Pitlochry is een gezellig plaatsje dat omringd wordt door whisky stokerijen. In de zomer vinden er de Highland Games plaats. Die houden ze overigens in heel Schotland, maar elke stad bedenkt z’n eigen variant voor een feest met doedelzakken, volksdansen, folklore en geruite kilts. En whisky natuurlijk. Zo werpen ze in Pitlochry met boomstammen en rennen de honden achter de schapen aan.

Even proeven van het ‘gouden levenswater’

Over whisky gesproken: die 128 stokerijen vrágen natuurlijk om minstens één bezoekje. Opnieuw: keuzestress. Deze rondreis laat je kennismaken met de core business van de Schotten. Een van de mooiste distilleerderijen is Glengoyne distillery, in de buurt van Glasgow.  Hier wordt zowel whisky als chocolade geproduceerd. Je kunt er het stookproces volgen en oude whisky’s proeven. Neem er een stukje chocolade bij: dat levert een unieke smaakcombinatie op.

De mooiste uitzichten van de wereld

Na een intensief bezoek aan een stokerij is een dag in de frisse lucht een goed idee. Heel Schotland is adembenemend, maar sommige plekken springen er extra uit. Deze route brengt je onder meer naar Queen’s View, dat een panoramisch uitzicht biedt over Loch Tummel en de omgeving. Volgens de overlevering kwam koningin Victoria hier in 1866 zelf een kijkje nemen. Waarna de plek prompt naar haar bezoek werd vernoemd.

Glen Docherty is een andere topper. Een kronkelende weg leidt naar dit uitzichtspunt, waar je adem stokt bij de eerste blik op Loch Maree. Een prachtig zoetwaterloch, dat meer dan 60 eilanden telt plus nog wat oude Caledonische Pijnbomen.

Lees ook:  Vondsten uit de natuur worden botanische kunstwerken

Nostalgisch overnachten in een karakteristieke inn

Schotland biedt vele karakteristieke ins en B&B’s. Village Inn is bijvoorbeeld zo’n plekje waar je heerlijk tot rust komt. De Inn ligt aan Loch Long in Arrochar, midden in Loch Lomond & The Trossachs National Park. Vanuit je bed wandel je dus zo de natuur in. Village Inn is een kleinschalig hotel, waar je verrukkelijk kunt eten.

Bruisende cultuur versus verstilde charme

Hoofdstad Edinburgh bestaat eigenlijk uit twee gedeeltes: de Old Town en de New Town. Modern en historisch lopen harmonieus in elkaar over. De elegante New Town is een shoppingparadijs met leuke boetiekjes.

De Old Town  ligt onderaan Castle Rock, waar het markante kasteel van Edinburgh op staat. De oudste huizen staan aan Grassmarket en langs de Royal Mile. De Royal Mile is de belangrijkste straat van Edinburgh. Hij voert langs alle historische plekken in de stad. In feite is het niet één straat, maar een aaneenschakeling van kleine straatjes. Het is er altijd druk en gezellig. Deze excursie biedt echter de kans om interessante steegjes en gebouwen te leren kennen, waar de meeste toeristen aan voorbijlopen.

.
Even op adem komen na al die drukte? Bezoek een van de schilderachtige Schotse dorpjes, zoals Plockton en Beauly. Plockton ligt aan de oevers van Loch Carron. Een piepklein dorp: het telt amper 378 inwoners. De meeste huizen dateren van de 18e en 19e eeuw. Dankzij het milde zeeklimaat groeien hier palmbomen. Om precies te zijn: de Nieuw-Zeelandse Cordyline Australis.

Beauly ligt aan de rivier Beauly, in de buurt van Inverness. Ook al zo’n idyllisch plekje op de wereldbol waar je meteen zou willen wonen. Dat bedacht ook de Fransman John Bisset, die hier in 1230 kwam, keek en nooit meer wegging. Hij stichtte een priorij voor Valliscauliaanse monniken en gaf het pittoreske dorp z’n naam: Beauly, afgeleid van beau lieu ofwel: mooie plaats.

 

Volg het spoor van de Romeinen

Zoals de Romeinen al zagen: Schotland fascineert door haar overweldigende, gevarieerde natuurschoon. Dat gaat samen met een boeiende cultuur en historie, die je overal voelt en ziet. Volg het spoor van de Romeinen en ontdek zelf dit ongeëvenaard mooie land. 

Bij Buro Scanbrit profiteer je nu van voordelige aanbiedingen voor de zomermaanden en het najaar. Schotland en Engeland zijn ideale bestemmingen voor een korte vakantie en goed bereikbaar met de comfortabele ferry van DFDS.

Buro Scanbrit organiseert al jaren rondreizen in Schotland. Reeds 16 keer werden ze uitgeroepen tot de beste reisorganisatie voor Noord-Europa. 

Vraag hier de gratis brochure aan voor meer informatie. 

Ontvang gratis onze beste artikelen!

Schrijf je in voor de inspiratiemail van Paradijsvogels Magazine

MEER INSPIRATIE

Geniet van luxe kamperen in het prachtige Toscane
Een wandelvakantie in Oostenrijk, waar moet je heen?
5 tips voor je rondreis door Sardinië
Op zoek naar een bijzondere slaapplaats? Dit zijn 8 unieke lofts en penthouses in Europa