Rondtoeren door Canada: 6 bijzondere natuurplekken voor een magische reis

438 VIEWS
Rondtoeren door Canada: 6 bijzondere natuurplekken voor een magische reis

Met een camper of auto dwalen door Canada: ideaal voor reizigers die graag op hun eigen wijze de natuur ontdekken. Vol met imposante fauna en flora barst het in dit land vol extremen. Van de uitgestrekte wildernis en ruige landschappen van de Rocky Mountains tot immense natuurparken met glinsterende meren, metershoge watervallen, diepe valleien en dichtbeboste regenwouden tot de steden met hun intrigerende combinatie van natuur en cultuur.

De natuur is er uitzonderlijk, het klimaat kent extremen – Canada ligt in verschillende klimaatzônes – en de oorsprong van de bewoners zit ook al vol uitersten. Allereerst kwamen de indianen, pakweg 35.000 jaar geleden. Vervolgens vestigden de voorouders van de huidige Inuit zich in de artische kuststreken, gevolgd door Noorse Vikingen (1000 n. Chr.). Vanaf de 15e eeuw arriveerden de Fransen en Engelsen, die een onuitwisbare stempel drukten op de gesproken talen. Hoe meer je je in Canada verdiept, hoe meer je wilt ontdekken..

Het is dan ook moeilijk kiezen, maar we delen graag deze 6 bijzondere natuurplekken van Canada die enorme indruk op je maken als mens.

Zin om te gaan? Bekijk even deze mooie vroegboekkortingen!

1. Genieten van de stille plekjes rond Banff

Uitzicht op Lake Peyto

Banff National Park maakt deel uit van de Canadese Rockies en is een van de mooiste plekken in Canada. Veel plekken zijn drukbezocht, maar voor wie net een stapje verder van het geijkte pad afgaat wacht er rust en ruimte.

Veel reizigers hebben bijvoorbeeld Peyto Lake, een gletsjermeer, vooral in de zomer, als de bloemen op de bergweiden in bloei staan, in het vizier. Maar wie slim is vermijdt de grote drukte tussen 11 en 16 uur: ervoor of erna is het er redelijk rustig. Nog een tip: vanaf Bow Pass leidt een  2,5 km lang en steil pad naar de oevers van de Peyto Lake. Deze wandelroute is slechts bij weinigen bekend, maar zeer de moeite waard.

En als je dan toch aan de wandel bent: in de Johnston Canyon zijn twee schitterende watervallen. Tussen de rotswanden loopt een 6 km lang pad over een hangende boardwalk. Zo kom je bij de Ink Pots met hun opvallend blauwgroene kleur. Ook zo’n plekje waarvan je heerlijk in alle rust kunt genieten – voor veel reizigers is het namelijk een brug te ver.

De Icefields parkway | Beeld: Martin Molcan

Het pittoreske bergstadje Banff (de enige gemeente in het park) ligt in het zuidelijke deel van Banff National Park. ’s Winters is het een wintersportwalhalla, in de zomer een gezellige uitvalsbasis om de omgeving te verkennen. Vanaf hier slingert de Icefields Parkway zich 230 km lang naar Jasper National Park in het noorden. Hier vind je rondreizen die je naar dit deel van Canada brengen.

2. De schitterende sterrenhemel in Jasper

Kampeer onder de sterrenhemel | Beeld: Songquan Deng

Jasper is ook al zo’n gezellig bergstadje, midden in de ruige Rockey Mountains. De omgeving van Jasper, gelegen in het Jasper National Park, is een paradijs voor natuurliefhebbers. Neem bijvoorbeeld de majestueuze Athabasca Falls, waar het water zich met donderend geraas in de canyon stort.

Verder is hier meer dan 1200 km aan hiking trails voor wandelaars – genoeg opties om weinig mensen tegen te komen als je het gevoel van de overweldigende natuur in haar volle omvang wil beleven. Maar je kunt er ook raften op de Athabasca River, kajakken naar het schilderachtige Spirit Island of een boottocht maken over Maligne Lake.

Lees ook:  Dit is het Zuid-Afrika voor gevorderden

Heel bijzonder is de Jasper Skytram. Vanaf Yellowhead Highway, even buiten Jasper, pak je de kabelbaan naar Whistlers Peak. Op de ‘top van de wereld’ kijk je uit over de enorme vallei en besef je hoe klein het plaatsje Jasper eigenlijk is. Maar ook hoe nietig je zelf bent in deze ontzagwekkende natuur.

Jasper National Park betekent ook volmaakt kampeergeluk. Je parkeert je camper en neemt een verfrissende duik in een van de vele ongerepte bergmeertjes. ’s Avonds installeer je je bij een knapperend kampvuur en kijkt gefascineerd omhoog. Want nergens anders ter wereld zal de Melkweg zich zo schitterend aan je vertonen…

3. Beleef een Indian summer in Clearwater

Wells Gray Provincial Park, in Britisch Columbia, wordt ook wel het ‘park van de watervallen’ genoemd. In de wildernis liggen liefst 39 grote en vele kleine watervallen. Hier ervaar je de invloed van de laatste ijstijd op het landschap. Oude vulkanen en massieve gletsjers sleten het landschap uit en toen de gletsjers begonnen te smelten, ontstonden er geweldige meren en rivieren met watervallen.

Het noordelijk deel van Wells Gray Provincial Park bestaat uit ruig gebied met steile bergwanden. In het zuidelijke deel bevinden zich wegen en grote, knalblauwe meren als Clearwater Lake, Hobson Lake en Azure Lake. Er leven ruim 56 soorten zoogdieren en 219 vogelsoorten. Bovendien zijn er meer dan 700 vaatplanten en 200 soorten paddenstoelen.

Lake Clearwater | Beeld: hpbfotos

Maar behalve je hart ophalen aan flora en fauna kun je hier ook vele sporten beoefenen. Paardrijden, beren spotten tijdens een Blue River wildernissafari, white water rafting, mountainbiken, kajakken, kanoën: er zijn talloze mogelijkheden. Hier vind je meer informatie over inspirerende excursies.

De beste tijd om dit park te bezoeken is van mei tot en met oktober. Dan zijn de temperaturen het aangenaamst. In september en oktober geniet je bovendien van de uitbundige kleurenpracht van een Indian Summer.

4. Proef de wijnen van Okanagan Valley

Wijngaarden met uitzicht op Skaha Lake in de Okanagan vallei | Beeld: Naliksa Suprasert

De highway 97 is een iconische route in Canada, vergelijkbaar met route 66 in de VS. De 2081 km lange weg loopt van de grensplaats Osoyoos naar Watson Lake, Yukon, in het noorden. Onderweg doorkruis je een ongekende variatie aan landschappen en dat maakt deze route tot de ultieme roadtrip.

De Okanagan Highway is een 189 km lang deel van highway 97. Je rijdt door de Okanagan Valley, een idyllisch landschap met honderden wijnplantages. Tel daar het subtropische klimaat bij op en je waant je in de Provence. De fruitgaard van West-Canada vraagt er gewoon om te stoppen, rijpe perziken en aardbeien te plukken of een wijnboerderij te bezoeken.

Niet onbelangrijk: Okanagan Valley beschikt bovendien over tientallen uitstekende wijnhuizen. Een van de mooiste is Mission Hill, een klassiek complex met een eigen, internationaal beroemd restaurant. Mission Hill ligt tien minuten rijden van de provincieplaats Kelowna.

Natuurlijk kun je bij veel meer plantages of wineries een rondleiding volgen en deelnemen aan een proeverij. Leuk om een paar flessen wijn te kopen en ze ’s avonds bij het vuur soldaat te maken. Meer heeft een mens eigenlijk niet nodig.. Meer info over routes die hier langs voeren vind je hier.

5. De sprookjesachtige sfeer van Victoria

Victoria is de grootste stad van Vancouver Island en de hoofdstad van Britisch Columbia. Hier kun je de statige overheidsgebouwen uit de Engelse koloniale tijd bewonderen. De stad is gebouwd rond de Inner Harbour, die doorgaat voor een van de mooiste havens ter wereld. Vooral ’s avonds, als de lichten aan wal en op de schepen en boten ontstoken zjin, doet de sfeer bijna sprookjesachtig aan. Heerlijk om dan langs de vele terrasjes te slenteren. In de zomermaanden worden er diverse festivals en concerten georganiseerd.

Lees ook:  SEPTEMBER | Van de nieuwe Nederlandse natuurfilm tot Vioolmonologen in de Rotterdamse haven
De Verzonken Tuin in de Butchart Gardens | Beeld: heyengel

Maar Victoria heeft meer aanraders. In het Royal BC Museum vind je een geweldig collectie First Nations Art, zoals totempalen en houtsnijwerk. Nog twee bijzondere totempalen kom je tegen in de Butchart Gardens, de honderd jaar oude schitterend onderhouden tuinen van de familie Butchart. Er zijn zelfs verschillende secties, zoals de Japanse tuin, de Italiaanse tuin en de Rozentuin.

Vancouver Island zelf is dé lokatie om walvissen te spotten. Maar ook orka’s, zeeleeuwen, zeeotters en dolfijnen vinden de vele beschutte baaien van het eiland een perfecte plek om zich voort te planten. Bijzonder hoe stad en natuur hier moeiteloos samengaan. Rondreizen met Victoria op de route vind je hier.

6. Snuif de frisse berglucht van Whistler op

Whistler ligt maar een uurtje rijden vanaf Vancouver.  Het is een typische wintersportplaats, maar ook in de zomermaanden is het er goed toeven. Misschien is het dan zelfs nog leuker, met dank aan de frisse berglucht.

whistler canada

Whistler blinkt uit in outdoor activiteiten. En heb je onderweg nog geen beer gespot – tamelijk onwaarschijnlijk, in Canada – dan krijg je hier gegarandeerd de kans. Kenners beweren dat, waar je ook in Whistler bent, er zich op maximaal 800 meter van je vandaan een beer bevindt. Je mag zelf bepalen of je dit de stuipen op het lijf jaagt, of dat het de avonturier in je wakker maakt!

Een spectaculaire activiteit in Whistler is ziplinen via vijf ziplines over en tussen de boomtoppen door. Wandelpaden en hangbruggen helpen je van de een naar de andere zipline te komen. Zo hoog in de lucht geniet je dubbel van de prachtige uitzichten. Maar wanneer je adrenaline behoefte iets lager ligt, is mountainbiken langs de talloze afdalingen en trajecten – voor alle niveaus – ook een fijne uitdaging.

Meer inspiratie opdoen?

Ook zin in een boeiende ontdekkingsreis? Buro Scanbrit organiseert prachtige reiservaringen in Canada: een land met een geweldige mix van natuur, cultuur en historie. Hier vind je alle info over rondreizen in Canada, inclusief aantrekkelijke vroegboekkortingenMaak je reis compleet met de prachtige natuurexcursies.

Reislustig geworden? Vraag hier de gratis brochure aan!

 

Ontvang gratis onze beste artikelen!

Schrijf je in voor de inspiratiemail van Paradijsvogels Magazine

MEER INSPIRATIE

Weer eens wat anders: snorkelen en duiken op de Malediven
Op rondreis door Amerika, wat moet je doen?
6x de mooiste natuurhoogtepunten op je campertocht door Canada
5 geheime parels van moeder natuur om een keer te bezoeken