Dit is de grootste grot ter wereld en nog geen 800 mensen zijn er geweest

1860 VIEWS
Dit is de grootste grot ter wereld en nog geen 800 mensen zijn er geweest

De Amerikaanse fotograaf Gregg Jaden heeft een wel heel bijzondere reis gemaakt. Hij is naar Vietnam afgereisd om daar de Hang Son Doong grot te bezoeken en op de gevoelige plaat vast te leggen. Dit is de grootste grot ter wereld (naar schatting 10 km diep) en wat het nog specialer maakt: bijna niemand is er nog geweest.

Het roer om

Gregg is van oorsprong een reclameman. Na een bijna-fataal auto-ongeluk gooide hij zijn leven drastisch om. Tijdens zijn revalidatieproces – dat 5 jaar in beslag nam – ontstond zijn fascinatie voor fotografie.

Ik voelde de noodzaak om mijn creativiteit te uiten op een veel hoger niveau en echt een bijdrage te leveren aan deze planeet.

Ongeluk als zegen

Volgens Gregg was dit levensveranderende incident een zegen. Het liet hem inzien dat hij een stap terug moest doen en moest beoordelen hoe hij zijn leven leidde en beleefde. Hij zegt over zijn bijna-doodervaring:

Gedurende vijf jaar heeft het mij elke vezel aan vastberadenheid en doorzettingsvermogen gekost om weer te kunnen genieten van fysieke activiteiten. In die periode ben ik ook verliefd geworden op fotografie.

Gregg Jaden 9

De Hang Son Doong

Als je de Hang Son Doong-grot wilt zien, dan moet je van goede huize komen. Om bij de grot te komen moet je allereerst dwars door de jungle van Vietnam reizen. En dat is niet zomaar en boswandeling: je komt er groene gifslangen, bloedzuigers en andere insecten in overvloed tegen. Daarnaast moet je 47 (!) rivieren oversteken, bergen beklimmen en overnachten in de jungle met alleen een zaklampje om je van licht te voorzien.

Je kunt je afvragen waarom iemand ervoor kiest om zo’n gevaarlijke reis te willen maken voor een paar foto’s. Gregg zegt hierover:

Ik had altijd plezier in het maken van foto’s, maar deze keer was het anders. Ik had een brandend verlangen om nieuwe dingen te ontdekken. Ik hield altijd al van reizen, avontuur en verhalen visueel in kaart brengen. Nu kon ik deze passies combineren.

Over waarom hij naar de Hang Son Doong-grot in Vietnam wilde afreizen zegt Gregg dat hij niet een speciaal doel in gedachten had, maar dat hij heel graag ergens naartoe wilde waar nog weinig mensen waren geweest. Het feit dat de Hang Son Doong zo goed wordt beschermd door de overheid trok hem als natuurliefhebber erg aan en dat was het beginpunt van de expeditie.

Natuurbehoud

De Vietnamese overheid hecht enorm veel waarde aan het behouden van evenwicht in het ecologisch systeem van de grot. Om die reden mogen er jaarlijks maar een paar mensen de grot bekijken onder toeziend oog van een paar politieke afgevaardigden. Zij reizen mee om erop toe te zien dat de regels worden nageleefd en de natuur behouden blijft.

Dankzij dit strenge regime hebben nog geen 800 mensen de grot bezocht. Je kunt op de foto’s van Gregg ook heel goed zien hoe mooi en onaangetast de natuur daar is gebleven. Het gezegde luidt: van reizen word je rijk en als je deze foto’s ziet, dan geloof je het meteen.

Je kunt meer van Gregg’s bijzondere werk zien op zijn Instagram.

Who wants to go here? . . The shot is too large. There’s actually a river down below which I couldn’t even show you because it wouldn’t fit on the screen. . . This is what it’s like to be deep in the worlds largest cave ~~ Hang Son Doong (translation ~ mountain river cave) Vietnam ?? among some of the worlds largest stalagmites and an opening above where we climb out. Shot using @hoyafilterusa ______________________________________ For scale you can see one of our guys on the first ledge. ?? definitely check out my past posts and stay tuned for more pics coming soon ______________________________________ . . . . . . . . #wildernessculture #explorealberta #worldtravel #earthtelligence #earthfocus #earthpix #natgeotravel #natgeocreative #landscapelovers #naturelover -#rei1440project #optoutside #travelstoke #travelblogger #pnw #yyc #MyCanonStory #hoyafilterusa #huffingtonpost #travelasia

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

It gives me great pleasure to share some photos from this expedition. Not a lot of people have been through this cave system or seen these types of landscapes. After avoiding leeches and green cobra snakes we all safely made it here. ____________________________________________Some of the oldest stalagmites in the world… found inside Hang Son Doong cave. More than 70 meters tall created 2-5 million years ago by water eroding away the limestone underneath the mountain. More people have been to the top of Mount Everest inside this cave. You can see the scale with the caver in background and headlamp. . . . . . . . . . . . . . . #earthtelligence #hoyafilter #hoyafilterusa #hoyatough #earthpix #worldtravel #explorealberta #earthfocus #natgeotravel #naturelover #loweprobags #dudewipes #landscapelovers #rei1440project #yyc #ravpower #earthofficial #hikingadventures #adventuretime #travelpic

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

The main chamber of Hang Son Doong cave is more than 5km long. 200 meters high and 150 meters wide. The cave itself was created 2-5 million years ago by water eroding away the limestone underneath the mountain. On places where the limestone was weak, the ceiling collapsed creating these huge skylights that lit up this scene. More people have been to the top of Mount Everest than through the inside of this cave. ______________________________________ This is the famous “Watch out for dinosaurs” ~ Hang Son Doong cave Vietnam ?? #hoyafilterusa -#hoyatough . . . . . . . . . . .. . . #adventuretime #natgeotravel #explorealberta #explorecanada #earthofficial #hikingadventures #earthtelligence #earthpix #earthfocus #naturelovers #yyc #pnw #rei1440project #optoutside #huffpostgram #travelpic #travelblogger #travelstoke #wildernessculture #natgeotravel #landscapelovers #discoverychannel #explorebc #expedition #travelasia #travelstoke #travelstagram #MyCanonStory

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

After being dropped off at the top off up a mountain, climbing down the mountain, trekking through the Vietnam jungle, avoiding leeches, cobra ? snakes, 46 river crossings, camping for 3 nights, bouldering, descending 80m into Hang Son Doong cave and climbing we finally see this view. What you are seeing is one of our explorers with their light at top of the stalagmite looking landscape in a place called Garden of Edam. Shot using #hoyafilterusa #hoyatough ~ Massive thanks @dudewipes keeping me clean! @loweprobags rugged Tactic 450 was the perfect rugged backpack. @gtechnology for rugged drives w cases and fast data backups. . . . . . . . #earthpix #earthfocus #wildernessculture #wilderness_culture #awesomeearth #awesomephotographer #naturelovers #explorecanada #exploreasia #dudewipes #lowepro #loweprobags #earthexperience #loweprostorytellers #lastory #travellife #travelstoke #travelblogger #rei1440project #createandexplore #arcteryx

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

| Enjoy the Silence | Here’s an idea of a river crossing deep inside Hang Son Dong Cave Vietnam. Without us lighting the inside it would be pitch black. Also without the rope we would probably be washed down to the waterfall just around the corner. Shot w @hoyafilterusa #hoyatough #hoyafilterusa ______________________________________ For 80km~~~ Kept squeaky clean w/ @dudewipes Kept charged w/ @ravpower Kept hydrated w @tailwindnutrition Kept organized w/ @topodesigns Kept gear protected w/ @loweprobags Kept iPhone dry w/ @optrix Kept airborne w/ @djiglobal ______________________________________ Check out some talented peeps tagged above ?? .. . . . . . . . #sonyalpha #vietnam?? #travelpic #travelstoke #travelblogger #explorecanada #singapore #expedition #hikingadventures #optoutside #yyc #huffpostgram #landscapelovers #wildernessculture #naturelover #earthpix #earthtelligence #earthfocus #earthofficial #exploreandcreate #rockclimbing #campvibes #nature_perfection

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

Who wants to trek here? Garden of Edam ~ location Hang Song Doong Cave Vietnam ?? Its a rare place. More people of been to the top of Mount Everest been through Hang Son Doong Cave. . This particular garden took 3 days and 30km of bouldering, climbing and trekking to arrive at. . Discovered in 1991 by a farmer named Ho Khanh taking shelter from a storm while hunting in the jungle mountains. British Researchers worked with Mr Khanh to try to remember how he got to the cave entrance but it took years to re-find the entrance. It is not easy to access there is an 80 m descent in pitch black dark in order to enter the cave via rope. The team then rediscovered it 2009. The first explorers were allowed in 2013. . . The Vietnam government only started issuing 800 permits per year in 2015 limiting the number of people allowed to go through this cave system. We were Accompanied by British cave researchers and a locally trained guide to ensure the ecosystem remains untouched. Shot using @hoyafilterusa #hoyatough #hoyafilter _____________________________________ Tactic 450 @loweprobags #loweprobags #dudewipes . . . . . . . . . . #backpackers #outdoorphotography #travelandleisure #wonderlust #destinations #wildernessculture #explorecanada #explorealberta #photographerlife #natgeotravel #natgeocreative #naturephotographer #travelblogger #travelstoke #8magazine #eosmagazine #canonusa #canoncanada #canonimagingasia

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

A look inside of the textures of Hang Son Doong Cave Vietnam. The name means “Mountain River Cave” because the entire 5 km deep, 200 m high, and 100 m wide and was formed by a running river. This river floods the cave each winter eroding the inside of this massive mountain. Here are some of the textures before entering down a passageway. Shot with @hoyafilterusa #hoyafilter #hoyatough . . . . . . . . #earthpix #earthtelligence #awesomeearth #artofvisuals #explorealberta #explorecanada #pnwonderland #travelvietnam #natgeocreative #droneoftheday #photographerlife #photographermalaysia #singaporelife #bbc #hongkongfashion #hongkonginsta #explorehongkong #phantom4 #travelstoke #travelblogger #travelandleisure #travelasia #earthofficial #landscapelovers #natgeotravel #canonusa #canoncanada #natgeo

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

In order to get to this Massive Hang Son Doong cave we had to be dropped off in the middle of jungle in Vietnam. We then trek 10km down a mountain, across 28 rivers, through jungle train avoiding green cobras and leeches, we set up our first campsite inside of a different cave called Hang En. The next day we do the exact same except crawl over massive boulders, and climb up another mountain avoiding more leeches until we get to Hang Son Doong Cave opening. . Yes that is another person in the background. ?? . To get inside this cave we have to repel/descend 80 m by rope and harness in pitch black dark on wet slippery rocks. . . then it begins the 5 km of exploring. Two more campsites and more river crossings, rock climbing and bouldering. Shot with @hoyafilterusa #hoyafilter #hoyatough . . . . . . . . #explorealberta #explorehongkong #earthtelligence #earthfocus #earthpix #earthofficial #rei1440project #natgeo #natgeotravel #natgeocreative #natgeolandscape #yyc #pnw #pnwonderland #discovervietnam #huffpostgram #landscapemagazine #artofvisuals #wildernessculture #vietnam #discovermalaysia #discoverindonesia #canonusa #canoncanada

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

Hang Song Doong Cave Vietnam In order to get to this Massive Hang Son Doong cave we had to be dropped off in the middle of jungle in Vietnam. We then trek 10km down a mountain, across 28 rivers, through jungle train avoiding green cobras and leeches, we set up our first campsite inside of a different cave called Hang En. The next day we do the exact same except crawl over massive boulders, and climb up another mountain avoiding more leeches until we get to Hang Son Doong Cave opening. . Yes that is a person at the top middle of the stalagmite looking platform to show scale. ?? . To get inside this cave we have to repel/descend 80 m by rope and harness in pitch black dark on wet slippery rocks. . . then it begins the 5 km of exploring. Two more campsites and more river crossings, rock climbing and bouldering. Shot with @hoyafilterusa #hoyafilter #hoyatough . . . . . . . . #explorealberta #explorehongkong #earthtelligence #earthfocus #earthpix #earthofficial #rei1440project #natgeo #natgeotravel #natgeocreative #natgeolandscape #yyc #pnw #pnwonderland #discovervietnam #huffpostgram #landscapemagazine #artofvisuals #wildernessculture #vietnam #discovermalaysia #discoverindonesia #canonusa #canoncanada #instagood

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

DoLine 2 awaits us in the distance as we get ready for sundown. You see our camp off to the right-hand side. Down to the left-hand side where near where the smaller person is standing is the path to the left which takes us down to the river. We climb over top of massive boulders to bathe before an epic homemade Vietnamese dinner. Shot with @hoyafilterusa #hoyatough #hoyafilter . Tagged some peeps to check out ?? . . . . . . . #earthtelligence #explorealberta #explorecanada #explorebc #pnw #wildernessculture #natgeotravel #aroundtheworldpix #huffpostgram #beautifuldestinations #landscapephotography #passionpassport #wonderful_places #tourtheplanet #earthofficial #thailandinstagram #sonyalpha #discoverglobe #turkeystagram #optoutside #wonderful_places #earthfocus #awesome_globepix #bestvacations #travelasia #travelstoke #travelpic #artofvisuals

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

 

Meer lezen over bijzondere fotografen en hun werk? Deze fotograaf duikt de oceaan in en legt ontzagwekkende golven vast.

Ontvang gratis onze beste artikelen!

Schrijf je in voor de inspiratiemail van Paradijsvogels Magazine

Lees ook:  Deze slakken trotseren de regen in prachtige close-ups

MEER INSPIRATIE

Als in een droom: bijzondere boomtunnels
Vliegen boven uitgestrekte zeeën van wolken
Een nieuw perspectief op de onderwaterwereld
Kunstwerken onder je voeten: zo mooi zijn zandkorrels